Aniz estrellado y sus usos digestivos

El anís estrellado tiene diferentes usos digestivos que pueden ayudarte en tus comidas diarias. Descubre cómo tomar anís estrellado.

El anís estrellado (Illicium verum Hooker fil. L) es un árbol perenne nativo del suroeste de China, Corea y Japón, cuyos frutos en forma de estrella se utilizan ampliamente tanto en la medicina tradicional china como en su cocina, ampliándose su uso al sur de Asia e Indonesia. En Japón fue introducido por los budistas y se pueden hallar muchos de estos árboles en los templos budistas japoneses. Actualmente se cultiva también en el sudeste de los Estados Unidos y en otras zonas cálidas y húmedas.

Para qué sirve el anís estrellado

El anís estrellado se usa para mejorar las digestiones. Por su efecto carminativo (facilitador de la eliminación de los gases) se usa contra la aerofagia y el meteorismo, como además tiene efecto antiespasmódico es útil para aliviar el flato y cuando hay dolor abdominal debido a espasmos. También es útil para aliviar el dolor y los espasmos intestinales que acompañan a menudo a la diarrea y a los procesos de gastroenteritis. También se usa de forma tradicional para aumentar la secreción de leche en la lactancia.

Otros usos actuales

En la industria alimentaria para aromatizar y dar sabor a bebidas y repostería. También tiene acción expectorante, por lo que se utiliza como ingrediente de productos para la tos. Añadido al agua de cocción de las legumbres y otros alimentos flatulentos como la col, facilita la eliminación de los gases que estos alimentos puedan causar.

Infusiones de anís estrellado

Según la Dirección General de Salud Pública y Consumo del Ministerio de España, las infusiones se deben preparar de la siguiente forma: añadir una estrella de anís (aprox. 1 g), o una bolsita filtro, a una taza de agua hirviendo, tapar, dejar reposar cinco minutos y filtrar. Se aconseja su uso después de las comidas principales o cuando haya sensación de flatulencia.

La planta

Se trata de un árbol muy vistoso, sobre todo cuando está florido o en fruto, de la familia de las magnoliáceas. Llega alrededor de 5 a 10 m de altura, y el tronco tiene la corteza blanquecina. Las hojas son elípticas, lanceoladas, puntiagudas, de borde entero y de un color verde muy reluciente. Las flores son muy decorativas, tienen entre 15 y 20 pétalos estrechos de color blanco amarillento/verdoso o blanco rosado (dependiendo de la variedad) dispuestos en espiral.

Los frutos tienen forma de estrella (de ahí su nombre) de 6 a 12 puntas (folículos), generalmente ocho de color marrón. Cada folículo tiene una hendidura que deja ver en su interior una sola semilla de color pardo muy brillante.La parte que se utiliza son los frutos con sus semillas.

Su nombre

Al anís estrellado se le conoce también como anís estrellado de la China o badiana de la China. El nombre de badiana viene del adjetivo latino badius que hace referencia al color castaño rojizo de los frutos y semillas. Illicium viene del latín illicere que significa «excitar», que se atribuye al potente aroma anisado que desprenden sus frutos. Verum significa verdadero.

Contraindicaciones, efectos adversos y recomendaciones

Aunque la infusión es muy segura (si no se confunde con el Illicium religiosum), el aceite esencial de anís estrellado no se debe administrar durante el embarazo o la lactancia, ni a niños menores de seis años o a pacientes con gastritis, úlceras gastroduodenales, síndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hepatopatías, epilepsia, Parkinson u otras enfermedades neurológicas.Tampoco se debe administrar a personas con sensibilidad al anís, al anetol o a otros aceites esenciales.

LO QUE DEBES SABER…

Tanto en uso tradicional como en la actualidad se utiliza para mejorar las digestiones.

Es útil para aliviar los gases, así como el dolor y los espasmos intestinales.

Se utiliza en infusión (1 estrella de anís por taza de agua, aproximadamente).

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